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文学中最厉害的八项诅咒


文学中最厉害的八项诅咒 

  说故事的历史有多长,讲述关于诅咒的情节就有多久。它们通常是惩罚,偶尔为启示寓言,也有时单纯只是被诅咒者的运气不好。但无论人们对诅咒有何解释,这种魔法般地力量确实提供了人类在文学与日常生活中的需求:毁灭性影响其背后的明确原因,以及对恐惧和无法理解事物的解释。

  当我们将诅咒推给神或恶魔时,遭遇的不幸似乎更容易忍受;而当我们将事情看作是能力所及之外的神秘力量在运作,罪恶感也会减轻许多。正如亚历山大‧切(Alexander Chee)笔下的莉莲‧伯尔尼(Lilliet Berne)所言,我们真正的不幸「不是我们无法选择自己的命运......而是我们可以。」没有其他东西比诅咒更适合让剧情继续进行下去,巧妙地传达道德观或製造恐慌。下面是在帝博大学教学写作课程的茱莉亚‧芬(Julia Fine)所选出来的西方文学中最厉害的八项诅咒:

文学中最厉害的八项诅咒

  《伊利亚德》(The Iliad)的卡珊德拉(Cassandra),荷马(Homer)着。

  你无法抵挡希腊神话中的悲剧。卡珊德拉能预知未来——包括其家族灭亡与家园被毁坏——但没人会相信她所看见的事。在广为流传的几种版本提到,光明之神阿波罗赐予卡珊德拉预见未来的能力,但当她拒绝与他发生肌肤之亲后,恼羞成怒的阿波罗便诅咒她的预言将永远不会被人相信。

  《夜之女王》(The Queen of the Night)的莉莲‧伯尔尼,亚历山大‧切着。

  切的小说充满着歌剧形式的情节剧,因此女主角不可避免也受到诅咒困扰。莉莲‧伯尔尼是着名的法尔孔女高音,她拥有某天注定将失去的美妙嗓音,这为他开闢出歌唱事业,也让她踏上了危险的路途。不管诅咒是否为真,莉莲潜藏在迷信与阴谋诡计的面纱下,以她所谓的不可避免命运之名做出极端的决定。

  《回家》(Homegoing)的埃菲亚(Effia),雅阿‧吉亚希(Yaa Gyasi)着。

  埃菲亚出生的那夜,森林里发生了火灾,村民因此认定她受到诅咒。她告诉自己永远不会变成女人,也不会生育。儘管这个诅咒「扎根于谎言......却产出了真理之果」,埃菲亚和英国奴隶贩子生下一个儿子,其后代在接下来的整个世纪,都在与巨大的恐惧博斗。

文学中最厉害的八项诅咒

  《玛德莲沉睡》(Madeleine Is Sleeping)的玛德莲,何舜莲(Sarah Shun-lien Bynum)着。

  玛德莲陷入无人知道真正原因的长眠之中──她在所住的法国乡下小镇与一名男子发生性行为而受到可怕惩罚,从此坠入深沉的梦境。玛德莲沉睡后,梦见了吉普赛马戏团与神奇的蜕变过程,或许清醒的现实生活才是真正的诅咒。

  《娥苏拉的生生世世》(Life After Life)的娥苏拉‧陶德(Ursula Todd),凯特‧阿特金森(Kate Atkinson)着。

  这是诅咒,但也或许是一份礼物:每当娥苏拉去世,就会再次回到婴儿时期重新复活,就这样生死无限重複循环。这个诅咒让她得以穿梭时间,在各种不同的时代生活,而每段历程总带有一种似曾相识的既视感,提醒她远离过去死亡的原因。阿特金森精巧的剧情架构,让读者想起我们与娥苏拉共享的诅咒:生命的完全不可测性。

  《人鱼之书》(The Book of Speculation)的沃森家族,爱瑞卡‧史维乐(Erika Swyler)着。

  赛蒙和妹妹艾诺拉‧沃森来自一个靠憋气表演为生的马戏团人鱼家族,但每一代的沃森女性,都会在每年的同一天神秘地溺死。奇怪的生态事件、一本老旧的古书和一幢快要崩塌的房子都是死亡诅咒的线索──在图书馆工作的赛蒙只要能及时把它们拼凑出来,或许就能让妹妹艾诺拉(下一个即将死亡的人)免于感染相同的灾厄。

文学中最厉害的八项诅咒

  《强纳森‧史传杰与诺瑞尔先生》(Jonathan Strange & Mr Norrell)的强纳森‧史传杰与诺瑞尔先生,苏珊娜‧克拉克(Susanna Clarke)着。

  大多数的文学诅咒会反映在小说的开头,接着开始讲述被诅咒者的故事。但是,这不适用在史传杰与诺瑞尔身上,他们在这部奇幻小说的末尾才掉进了诅咒。两位魔法师在阻止灾难时,被诅咒继续在黑暗中待在一起。对于好胜心强烈、脾气暴躁的魔法师而言,「永远患难与共」的诅咒就像无时无刻跟着他们的暴风雨云。

  《七角阁楼》(The House of the Seven Gables)的平钦家族(The Pyncheon Family),纳撒尼尔‧霍桑(Nathaniel Hawthorne)着。

  哥德式文学充斥着「祖传诅咒」,但没有一项比马修莫勒对平钦上校下的诅咒还恶名昭彰,平钦上校谋财害命偷走了莫勒的土地,并在此建立起自己的家族。于是,在将近一个世纪内,平钦家族接连遭遇不公正的监禁和早死等一连串的不幸。

参考报导:Electric Literature




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