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甚幺是「棕地」? 这个词语源自一场严重环境灾难


文︰程玉然

近年香港民间团体倡议,土地发展应以「棕土优先」的原则,即先发展已受工业、填泥等活动破坏的后工业用地。「棕土」一词首先于1992年正式出现,原来这个概念背后,是美国于上世纪1980年代爆发的一场环境灾难。

事发地点名为Love Canal,位于上纽约州,尼加拉瓜瀑布东边的一处,其早于19世纪已由一位名为William T. Love的企业家买下,这幅以他命名的地段是他的梦想。他计划在该处挖掘连接上下尼加拉瓜河的人工河道,发展水力发电,藉此提供廉宜的能源,发展工业及住宅区,希望将地段发展成「梦想的社区」。可惜计划敌不过经济波动,加上发明家Tesla发明以交流电远距离传输电能,令水能发电设施失去优势。1892年,人工河道仅挖掘了1英哩便告停工。

地段其后被市政府买入,并先后于1920年及1947年被市政府及塑胶化工企业Hooker Chemical and Plastics Corporation用作化学废物掩埋场,曾经掩埋美军化学武器废料及Hooker逾2万吨化学废料,直到1952年掩埋场爆满。有见当时人口快速膨胀,政府求地若渴,Hooker在废料上盖上泥土后,以1美元将地段卖回给市政府,并「带定头盔」,标明地段曾用作弃置化学物。

甚幺是「棕地」? 这个词语源自一场严重环境灾难
涉事的Hooker化工厂把有毒废料弃置于Love Canal。Photo Credit: Bettmann / CORBIS / 达志影像

及后的20年间,William T. Love心目中的小社区竟一度在这片毒土上出现。政府在该处建筑了约100栋独立民房,并设立学校,居民主要是劳动阶层。一切看似歌舞昇平,直至1977年一场特别严重的雨季,令埋在泥下的危机爆发:因雨量增加,地下水位上升,化学物从泥土中渗出。1978年1月《纽约时报》报道形容当地情况尤如「正在倒数的计时炸弹」︰

这些骇人的景象不过是序幕,接下来,当地孕妇出现了高比率的流产,以及5宗婴儿发育不正常的个案,包括多了一排牙齿、先天听障或视障以及智力问题等。当地有相当人口出现白血球过高,是白血病的癥兆。同年,时任美国总统卡特在社运人士及社会舆论压力下,颁布紧急状况令,分两次将全部居民撤离,并首次在非天然灾害情况下批出紧急拨款赈灾。

甚幺是「棕地」? 这个词语源自一场严重环境灾难
当地一所己空置的学校。Photo Credit: Galen Rowell / Corbis / 达志影像

当地探测到11种动物致癌物,包括可引致发育障碍、内分泌受损、皮肤病变等问题的二噁英(dioxin),另外亦发现苯(Benzene),一种当时已知的人类致癌物。1980年美国政府推出「超级拨款」(Superfund),用作评估及清理美国各地受严重污染的后工业用地。美国于1992年开始在城市规划中使用「棕地」一词,代表须清理后方能重新使用的后工业废弃用地。

美国以外,欧洲及澳洲都有使用棕地一词,而定义略有不同。香港而言,棕地未有官方定义,但根据公共专业联盟2012年报告,一般指「后工业国家与城市内大量因产业转营引致使用率低/闲置的旧工商业用地…亦泛指一些受重金属污染、储存废置物等已破坏土地,有关土地用途甚至对周边环境、 生态及健康造成负面影响」。

近年香港成为中外垃圾转运点,自2006年开始已有不少电子废物场在新界出现,当时绿色和平已发现这些废物令粉岭土地含铅量超标10倍。至2014年,内地海关严厉打击进口垃圾,中港商人乘机将进口垃圾转售本港回收商,当中夹杂虚报为废胶的电子垃圾,这些垃圾内含有的重金属与化学物对本港土地的影响,不容忽视。土地资源宝贵,棕地优先固然有利于资源运用,但在转换土地用途,以及修复土地上,必须多加留意。

The Love Canal Tragedy (EPA) Love Canal Disaster (Toxipedia) Superfund (Toxipedia) 内地「转口」 本地回收 全球毒垃圾 塞爆香港(星岛日报) Illegal e-waste exposed (Green Peace) 思索棕土政策-环境复修、善用土地(本土研究社)




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